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Combustión Humana Espontánea, el Caso del Doctor John Irving Bentley


El Doctor Bentley de 92 años fue visto por última vez el 4 de diciembre de 1966, cuando amigos que lo visitaban le desearon las buenas noches a eso de las 9 pm. A la mañana siguiente, el lector de medidores Don Gosnell entró a la casa de Bentley, porque tenía permiso para hacerlo debido a la enfermedad de Bentley, y fue a el sótano para verificar el medidor Mientras estaba en el sótano, Gosnell notó un olor extraño y un humo azul claro. Explicó que el humo era "algo dulce, como poner en marcha un nuevo sistema de calefacción central que quema petróleo". En el suelo había una pulcra pila de cenizas, de unos 35 centímetros de altura. El piso debajo de la ceniza no estaba marcado. Si hubiera levantado la mirada, habría visto un agujero de más o menos un metro de largo en el piso de arriba. Intrigado, subió a investigar. La habitación estaba ahumada y en el baño encontró los restos cremados de Bentley.



Todo lo que quedaba del anciano doctor era la mitad inferior de su pierna derecha con la zapatilla todavía en ella. El resto de su cuerpo se había reducido a una pila de cenizas en el sótano de abajo. Su andador estaba sobre el agujero en el piso generado por el fuego. Las puntas de goma todavía estaban intactas y la bañera cercana apenas estaba chamuscada. Gosnell corrió desde el edificio para buscar ayuda. Llegó a la oficina de la compañía de gas gritando "¡El doctor Bentley está quemado!" a sus colegas. Más tarde, sus colegas dijeron: "se veía tan blanco como una sábana".

La primera teoría presentada fue que Bentley se había prendido fuego con su pipa, pero su pipa todavía estaba en su soporte junto a la cama en la habitación contigua. Perplejo, el forense solo pudo registrar un veredicto de 'muerte por asfixia y 90 por ciento de quema del cuerpo'.

Joe Nickell , en su libro Secrets of the Supernatural , da cuenta de este evento que obtuvo del artículo de Larry E. Arnold "The Flaming Fate of Dr. John Irving Bentley", impreso en la Búsqueda del otoño de 1976. Nickell menciona que el agujero en el piso del baño mide 2½ pies por 4 pies, y detalla los restos como la pierna inferior de Bentley quemada en la rodilla.

Nickell menciona que la bata de Bentley se encontró ardiendo en la bañera junto al agujero, y que los restos rotos de "lo que aparentemente era una jarra de agua" se encontraron en el inodoro; Agrega que el doctor había arrojado cenizas calientes de su pipa sobre su ropa previamente (que "estaban salpicadas de quemaduras por incidentes previos"), y que tenía fósforos de madera en sus bolsillos que podían transformar una pequeña brasa en una llama ardiente.

Nickell cree que Bentley despertó para encontrar su ropa en llamas, caminó hacia el baño y se desmayó antes de que pudiera apagar las llamas. Luego, sugiere que la ropa quemada encendió el suelo de linóleo inflamable, y el aire frío que se extrae del sótano en lo que se conoce como "el efecto chimenea " mantuvo el fuego encendido.

La combustión humana espontánea ( SHC ) es un término que abarca casos reportados de la combustión de un cuerpo humano vivo (o recientemente fallecido) sin una fuente externa aparente de ignición. Además de los casos notificados, en la literatura aparecen ejemplos del fenómeno, y se ha observado que ambos tipos comparten características comunes con respecto a las circunstancias y los restos de la víctima.

Las investigaciones forenses han intentado analizar las instancias informadas de SHC y han dado lugar a hipótesis sobre posibles causas y mecanismos, incluidos el comportamiento y los hábitos de las víctimas, el consumo de alcohol y la proximidad a posibles fuentes de ignición, así como el comportamiento de los incendios que consumen grasas fundidas. Se han propuesto explicaciones naturales, así como fenómenos naturales no verificados, para explicar los informes de SHC. El consenso científico actual es que la mayoría, y tal vez todos, los casos de SHC involucran fuentes externas de ignición ignoradas.

El 2 de julio de 1951, Mary Reeser , una mujer de 67 años, fue encontrada quemada en su casa después de que su casera se diera cuenta de que el picaporte de la casa estaba extremadamente caliente. La casera notificó a la policía, y al entrar en la casa, encontraron los restos de Reeser completamente quemados en ceniza, con solo una pierna restante. La silla en la que ella estaba sentada también fue destruida. Durante la investigación, los detectives encontraron que la temperatura de Reeser era de alrededor de 3.500 ° F (1.930 ° C; 2.200 K), lo que desconcertó a los investigadores, ya que casi todo lo demás en la habitación en la que se encontró Reeser permaneció intacto. Reeser tomó pastillas para dormir y también era un fumador. Una teoría común era que estaba fumando un cigarrillo después de tomar pastillas para dormir, y luego se quedó dormida mientras todavía tenía un cigarrillo encendido, lo que habría quemado su vestido, lo que llevaría a su muerte. Los investigadores también encontraron que el fuego había quemado un enchufe, lo que detuvo un reloj a las 2:26 a.m., sugiriendo que Reeser había sido quemada aproximadamente en ese momento.

Henry Thomas, un hombre de 73 años, fue encontrado muerto de un incendio en la sala de su casa del consejo en la finca de Rassau en Ebbw Vale , Gales del Sur , en 1980. Todo su cuerpo fue incinerado, dejando solo su cráneo y una porción de cada pierna debajo de la rodilla. Los pies y las piernas todavía estaban vestidos con calcetines y pantalones. La mitad de la silla en la que había estado sentado también fue destruida. Los oficiales forenses de la policía decidieron que la incineración de Thomas se debió al efecto de mecha . Su muerte fue gobernada ' muerte por quemadura ', ya que había inhalado claramente el contenido de su propia combustión. 

En diciembre de 2010, el forense registró la muerte de Michael Faherty en el condado de Galway , Irlanda, como "combustión espontánea". El médico, Ciaran McLoughlin, hizo esta declaración en la investigación sobre la muerte: "Este incendio fue completamente investigado y me dejan la conclusión de que esto encaja en la categoría de combustión humana espontánea, para la cual no hay una explicación adecuada".


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